Držeći se graničnog duha na Novom zapaduShutterstock

Klasični esej Fredericka Jacksona Turnera iz 1893. godine, 'Značaj granice u američkoj povijesti', tvrdio je da je pogranično iskustvo - prilika za neograničeno širenje u 'nenaseljene' zemlje - oblikovalo poduzetnički duh zemlje. Turnerov esej dobio je dodatni značaj jer je tri godine ranije Popisni ured proglasio granicu zatvorenom. Crta koja je razdvajala 'civilizirano' od 'necivilizirano' nestala je. Tijekom sljedećih nekoliko desetljeća doseljenici su popunili preostale džepove, ali doba neograničene ekspanzije na zapad koja je započela 1607. s Jamestownom je završilo.

Bez obzira koliko je Turnerova teza bila točna, u sljedećih desetljećima Amerikance je zadesilo ono što su povjesničari nazivali 'graničnom anksioznošću'. Budući da Amerikanci više nisu imali priliku naseljavati i osvajati divlje zemlje, tražili su nova mjesta za ponovno stvaranje pograničnog iskustva. Uspon organiziranog sporta, transkontinentalna ekspanzija i romantizirani prikazi tog doba, poput Divljeg zapada Buffala Billa, mogu se smatrati pokušajima očuvanja ovog razvoja.

Danas se Zapad suočava s krajem druge granice. Iako su ekstraktivne industrije poput sječe šuma, uzgajanja stoke i rudarstva nekada bile okosnica gospodarstva regije, tijekom protekla četiri desetljeća novi gospodarski sektori polako su pomračili ove starozapadne industrije.


Turizam, tehnologija i druge uslužne djelatnosti neprestano nadmašuju tradicionalne gospodarske kamenje regije. Od 1970. do 2000. godine prihod od profesionalne i uslužne industrije na Zapadu narastao je s preko 250 milijuna na gotovo milijardu dolara, dok su poljoprivreda i rudarstvo ostali ispod 50 milijuna dolara. U Montani su profesionalne, tehničke, financijske i poslovne uslužne djelatnosti dodale više od 30.000 radnih mjesta između 1998. i 2008. godine, dok su poljoprivreda i uzgajanje uzgoja izgubili gotovo 3.000. Do 1980. samo je 17 posto Idahoanaca bilo zaposleno u poljoprivredi ili rudarstvu, a do 2009. taj je broj još više opao, na 3,9 posto.

Bez sumnje, pojavila se nova granica - ona ograničena rastom sektora poslova i neto dobiti - koja polako redefinira zapadno gospodarstvo.


Zajedno s ovom ekonomskom tranzicijom, regija je doživjela i kulturnu transformaciju koju su obilježili porast broja urbanih populacija, promjene u okolišnim vrijednostima i upravljanju javnim zemljištem te novi procvat kulturnih institucija. Izgrađene su novije i veće zračne luke za smještaj rastućeg turističkog prometa, poraslo je vlasništvo nad drugim domovima u ruralnim područjima, umirovljenici su hrlili u regiju, a skijališta i sportska terenska vozila zamijenili su radne rančeve i konje kao preciznije simbole Zapada. Iako su institucije Staroga Zapada u cijeloj regiji upletene u izolirane džepove, one više ne predstavljaju Zapad kao nekada.



Mogli biste očekivati ​​da će politika regije odražavati ovu ekonomsku i kulturnu transformaciju, ali baš kao što su Amerikanci s kraja 19. stoljeća željeli pronaći načine za proživljavanje pograničnog iskustva, moderni zapadnjaci nastavljaju projicirati mitske slike Starog Zapada. Cilj je položiti pravo na autentičnost iako više nije predstavnik regije. Na primjer, senatori iz Wyominga, Mike Enzi i John Barrasso, koriste se klasične slike američkog Zapada - krdo pasajućih konja u pozadini planina i vintage kamionet koji vozi seoskim dvotračnim putem - kao radne površine svojih članova web stranice kongresa.

Zapadni političari ne samo da teže održavanju simboličke veze sa starozapadnom kulturom; politike koje provode također pokazuju odbijanje da ga se puste, čak i kad je to potrebno. U Montani je obnova bizona i dalje kontroverzna, a malo je političara koji je žele nedvosmisleno podržati zbog prigovora stočara. Slično tome, rasprava o gospodarenju vukovima nije doživjela niti trenutka odmora tijekom posljednjih 20 godina, iako su vukovi donijeli enormnu količinu turističkih dolara u Wyoming, Idaho i Montanu, jer vukovi ponekad jedu i ovce ili telad stočara. Konačno, kad god se revidira nacionalni plan gospodarenja šumama, drvna industrija ima puno veći utjecaj nego što bi to trebao dopustiti njezin mali udio u gospodarstvu regije.

Na prijelazu u 20. stoljeće Amerikanci su se bojali da kraj pograničnog iskustva znači kraj američke iznimnosti. Naselje od obale do obale bio je početak laganog odbrojavanja sve dok se na kraju nismo mogli razlikovati od Europljana. Danas se mnogi zapadnjaci boje da će ekonomske i kulturne promjene u regiji odvesti regiju do gubitka onoga što ju je učinilo jedinstvenom.


Ali vrijeme je da se suočimo s činjenicama i proslijedimo proslavu Starog Zapada na dane baštine, povorke i školske udžbenike. Zapad 21. stoljeća, iako je moderniziran, neće izgubiti bogatstvo prirodnih resursa koji ga čine izuzetnim. Iako je vađenje nekoć moglo definirati regiju, zaštita naših javnih površina - uvijek ranjivih na pretjerani razvoj - najbolje će zadržati jedinstveni karakter regije.
-

Ova se priča prvi put pojavila u Vijesti iz visoke zemlje .